17 de abr. de 2011


Melia azedarach

Clasificacion Taxonómica
Reino: Plantae
División: Magnoliophytha          
Clase: Magnoliopsida
Orden: Sapindales

 Meliaceae pertenece a la subclase Rosidae, orden Sapindales (sensu Cronquist 1988) o según el APG II (2003) Eudicotiledóneas, Eurosidas II, Sapindales.


Sapindales son un orden de plantas dicotiledóneas, genéticamente próximo al orden Rosales; en las clasificaciones actuales incluyen, entre las familias más conocidas a los citrus. Se caracterizan por poseer dos verticilos de estambres (a veces uno reducido a estaminodios). Disco nectarífero de posición variable (a veces reducido a glándulas internas). (1)

Distribución Geográfica


Las Meliaceae comprenden cerca de 750 especies leñosas, originarias de las zonas tropicales y subtropicales del Viejo y del Nuevo Mundo. (2)

Costa Rica cuenta con aproximadamente 11 géneros; entre los cuales se encuentran: Azadirachta, Carapa, Cedrela, Guarea, Melia, Ruagea, Sandoricum, Swietenia, Toona, Trichilia. (3)

 
Descripción Morfológica

Son comúnmente conocidas como los verdaderos cedros, caobas y tangares o anyirobas.
La familia se caracteriza por tener un hábito arbóreo y arbustivo (y unas cuantas plantas herbáceas) del orden de las sapindales. (1)
  • El aparato vegetativo está caracterizado por tener hojas compuestas pinnadas: paripinnadas, imparipinnadas o bipinnadas) con disposición alterna, folíolos enteros o aserrados, glabros o pubescentes, sin estipulas, con abundantes células excretoras.(2)
Guarea sp.





       

 Trichilia septentrionalis





                                        
                         



















  • Las flores son muy pequeñas, actinomorfas, dan lugar a inflorescencias dispuestas en panícula (axilares o terminales) y racimos; presentan una estructura bastante parecida a la de las flores de las Rutaceae; la principal diferencia consiste en la morfología del androceo, que presenta los estambres soldados, por los filamentos, en un tubo. (2)
Flor Swietenia sp.
 

Flor y Fruto Melia sp.

  • Las semillas a veces son aladas. Con arilo carnoso o testa carnosa; con o sin endosperma, embrión recto o curvo.
  • El fruto generalmente en cápsula loculicida (Carapa, Guarea, Ruagea y Trichilia), septifraga (Cedrela, Schmardaea y Swietenia), drupa (Melia), rara vez una nuez. 
Dysoxylum setosum

Cedrela sp.

Swietenia sp.

Importancia
La importancia de esta familia se ve reflejada en la extracción de maderas de alta calidad; utilizadas para la construcción en diferentes formas tales como casas, embarcaciones, enchapados, contrachapados y pisos; se usan también como madera para pulpa, tablas de triplex, ebanistería, carpintería, elaboración de cabos de herramientas, utensilios de cocina, instrumentos musicales, cajas para tabacos y canoas, muchos de estos usos pueden ser artesanales o industriales. Entre éstas encontramos las  especies de Swietenia (las caobas), especies de Cedrela (los cedros), tangares; son maderas muy importantes en los trópicos y otras que por la presencia de canales oleíferos, poseen un aroma y resistencia característica. (8)
Se cultivan algunas especies de los géneros Aglaia, Azadirachta, Carapa, Cedrela, Guarea, Melia y Swietenia.

Varias especies son utilizadas como biodiesel, elaboración de jabones, insecticidas, y muy apreciada madera. (1)


Cedrela fissilis Vell (Cedro misionero)
Es fácil de trabajar, adquiere óptimo lustre y toma bien los clavos, tornillos, colas y barnices. Tiene numerosas aplicaciones en carpintería general, mueblería y construcciones navales. El nombre vulgar de cedro se debe a la fragancia del leño parecido al de los cedros verdaderos (coníferas de género Cedrus), Cedrela es un diminutivo de Cedrus.(8)

Melia azederach L. (Paraíso)
Se cultiva como forestal y ornamental, para parques, plazas y calles. Su madera es de buena calidad, vistosa y fácil de trabajar, tanto para aserrar como para la fabricación de muebles, puertas, ventanas, postes, usos en ebanistería, enchapados y terciados etc. Con sus semillas se pueden fabricar rosarios y collares. En medicina popular la corteza es vermífuga. Sus hojas son tóxicas (contienen azederina) por lo cual se aplican exteriormente.

También se encuentran especies frutales de importancia como Lanium domesticum (el Lazon)
Otros productos que se obtienen de esta familia son: jabones a partir de las semillas de Trichilia emetica Vahl., insecticidas a partir de géneros como Melia y Azadirachta o las flores de Aglaia odorata que se usan en oriente para aromatizar el té. (8)
 
Especies de Interes Económico y Terapéutico

Azadirachta indica (Neem)

El árbol de Neem, también conocido como Nim, Lila india o Margosa, cuyo nombre científico es  Azadirachta indica. Es una planta originaria de la India. Su madera es parecida a la caoba, de buena calidad y duradera, utilizándose con los mismos fines. Se utiliza desde la antigüedad con fines terapéuticos. La corteza, las hojas y los frutos son las partes que poseen mayor cantidad de aceites esenciales, por lo que son las más utilizadas para aprovechar sus propiedades.(7)
La corteza se emplea en medicina popular local como febrífugo, y de ella se obtienen taninos, fibras y resinas.
Sus hojas se emplean como forraje para el ganado y de ellas se obtiene una sustancia empleada para la fabricación de insecticidas naturales.(6)

Usos y propiedades terapéuticas
El Neem se distingue por su concentración en polisacáridos.
Dentro de sus propiedades medicinales se pueden mencionar los beneficios para bajar el colesterol  LDL en sangre y reducir las probabilidades de padecer enfermedades cardiovasculares; para conseguir todas estas virtudes y beneficios se puede consumir su té o infusión.(7)

Como laxante, los frutos del neem son consumidos en caso de presentar estreñimiento, digestiones lentas y dolorosas y trastornos digestivos en general. Es importante consumirlo en dosis adecuadas ya que el consumo en grandes cantidades del fruto del neem podría ocasionar efectos tóxicos.
El neem posee la propiedad medicinal de antipirético, por lo cual resulta muy recomendado de utilizar, principalmente la corteza de este árbol, para tratar resfriados o algún tipo de enfermedad que se manifieste con un aumento de la temperatura corporal.
Debido a sus propiedades vermífugas, la corteza y las hojas del neem son muy utilizadas para tratar casos en que se presenten parásitos en el intestino, principalmente lombrices.
El árbol del neem posee propiedades de antiséptico, por lo cual se recomienda su utilización para realizar limpieza de heridas producto de cortes o golpes, de esta manera se reducen los riesgos de infección.(7)
Para uso interno, el extracto de Neem está indicado contra la úlcera gastroduodenal, hiperglucemia, parásitos intestinales, flemones y puede resultar de gran ayuda para disolver las tumoraciones.
Para uso externo, el extracto de Neem se aplica sobre el cuerpo para todas las infecciones pruriginosas, hongos, eczemas, psoriasis, urticaria, etc. (5)
La corteza se emplea en medicina popular local como febrífugo, y de ella se obtienen taninos, fibras y resinas.
Sus hojas se emplean como forraje para el ganado y de ellas se obtiene una sustancia empleada para la fabricación de insecticidas naturales.(6)

Fruto de Azadirachta indica
Azadirachta indica






Melia azedarach (Paraíso)

Melia azedarach
, comúnmente llamada “paraíso”, es un árbol muy conocido por su uso tanto ornamental como forestal.

Originario de Asia, de la región Himalaya, para denominarlo se utilizaron dos vocablos griegos melia (cedro) y azedarach (árbol noble).
Se lo conoce con múltiples nombres vulgares como árbol de china, orgullo de la India, lilac-persian o lila de persia, lila de India, lila de China, lila de las Antillas, canelo, árbol sombrilla, árbol noble, etc., ya que ha sido introducido y se ha  naturalizado en la mayoría de los países tropicales y subtropicales del mundo.(4)

Usos y propiedades terapéuticas 
Es un árbol con múltiples y variados usos, con albura amarillo-blancuzca a rosada, diferenciada del duramen castaño-rojizo.
Su madera se considera de buena calidad, es flexible y resistente, generalmente fina y fácil de trabajar; se la ha usado en obras internas y expuestas, para confeccionar muebles, herramientas agrícolas, instrumentos, fósforos, teniendo la ventaja de soportar bien la humedad y resistir al ataque de hormigas, langostas y termitas. También es buena para leña ya que arde aun estando verde.
Se lo cultiva como especie maderable con fines industriales, en la India se lo utiliza para la fabricación de papel.
Es aconsejado además para reforestación, ya que crece bien y rápidamente en terrenos ordinarios y secos; su propagación es fácil por semillas y otros medios (esquejes y chupones) además de tener buen rebrote.
Ha sido muy utilizado como árbol de sombra, aunque en algunas ciudades su implantación se ha prohibido a causa de su susceptibilidad a plantas parásitas.
Las flores son melíferas, además de ser bellas como ornamentales y muy perfumadas.
Los frutos son usados en medicina popular como purgantes, antiparasitarios y antihelmínticos.
La raíz es considerada catártica, vomitiva, tónica, estimulante y se usa contra la fiebre.
Las hojas se usan en dolencias de estómago, contra la fiebre y diarrea. La decocción de las hojas en lavajes, se aplican contra granos, caspa e insectos.
Sus hojas son tóxicas (contienen azederina) por lo cual se aplican exteriormente.
Es considerado abortivo. El extracto que se obtiene por maceración de hojas y frutos tiene propiedades insecticidas que han sido investigadas para control biológico de plagas.
Estas propiedades medicinales e insecticidas se deben al alto contenido de alcaloides, lo cual también la hace peligrosa, ya que los frutos son tóxicos para el ganado, especialmente para cerdos,  e incluso pueden llegar a provocar la muerte a personas y animales. (4)
Melia azedarach

Fruto Melia azedarach

Swietenia macrophylla (Arbol de Caoba)

Swietenia macrophylla

Es la especie del género que tiene el área de dispersión más extensa. Se distribuye naturalmente del Sur de México, vertiente del Atlántico en América Central hasta el Valle del Amazonas de Brasil y el Perú.
Es una especie pionera longeva (pioneras especies que aparecen en el bosque y permanecen por muchos años). Aunque es heliófita (especie de planta que requiere de plena exposición a la luz solar para vivir y desarrollarse), es tolerante a la sombra leve, propiedad que le permite desarrollarse bajo la sombra de pioneros iniciales como Ochroma pyramidale (Balsa) y Cecropia spp. (Guarumo). Se encuentra en pequeñas manchas en el bosque, frecuentemente separadas. (9)

Usos de la Caoba

La madera de Caoba debido a su belleza, alta durabilidad natural, fácil trabajabilidad y alta estabilidad dimensional;  la hace ser una de las maderas más codiciadas del mundo. Por sus características únicas, sigue siendo una de las más comercializadas nacional e internacionalmente. Es una importante fuente de divisas para productores como Bolivia y Brasil y uno de los recursos renovables más importantes de América Latina. (9)
Corresponde al grupo de maderas denominadas de utilidad general y puede usarse en: Construcciones livianas y molduras, embarcaciones (cobertura, pisos); parquet doméstico, acabados y divisiones interiores, muebles de lujo, gabinetes de primera clase, chapa plana decorativa, contrachapados, artículos torneados, cajas para joyas, instrumentos musicales (o parte de estos), instrumentos científicos, fósforos, palillos, lápices.
Mueblería en general, ebanistería, esculturas, artesanías finas, puertas talladas, paneles, armería, juguetes educativos, pisos, utensilios domésticos.

Mueblería en general, ebanistería, esculturas, artesanías finas, puertas talladas, paneles, armería, juguetes educativos, pisos, utensilios domésticos. (9) 

Madera Swietenia macrophylla



Acabados de Madera Swietenia sp

Otros Usos
Reforestación: Es una especie apta para la reforestación
Melífera: Excelente melífera
Medicinal: La corteza tiene propiedades astringentes, tónicas y febrífugas. El té de sus semillas es recomendado para el dolor de pecho.(9)



Cedrela odorata (Cedro)

Cedrela odorata
Cedrela odorata

Arbol comunmente llamado "Cedro", aunque tambien es como: Cedro Real, Cedro Español, Cedro Amargo, Cedro Colorado.
Se distribuye desde el Norte de México hasta el Norte de Argentina, incluidas las islas del Caribe. (10)

Es una especie heliófita, frecuente, típica de bosques secundarios, creciendo por lo general también en áreas de pastoreo o de cultivos agrícolas. Su regeneración es escasa, siendo la mayoría de las veces atacada por Hypsiphyla grandella (insecto conocido como taladrador de las meliaceas) por lo que es común encontrar árboles jóvenes de pequeño tamaño bifurcados, sin embargo dependiendo de la fertilidad del suelo algunos árboles de regeneración no son atacados.(11)

Hypsiphyla grandella

Esta especie cada día es mas preciada dado a que ya se ha puesto escasa, pues casi la mayoría de rodales naturales no tienen ejemplares con edad de corta, excepto en casos de Parque Nacionales, en donde esta restringido su corta; plantaciones parecen haber pocas.(10)   

Usos de la Madera
Los primeros colonizadores y Mayas la utilizaron por sus características principalmente para canoas y construcción de casas, pues es una madera que no es atacada por la polilla, también se usó desde los tiempos de la colonia intensamente para otros usos como muebles, gabinetes, etc., teniéndola como una madera muy fina y preciosa.
Fue motivo de gran exportación para madera de cajas para puros y cigarrillos desde el año 1800, hasta la fecha todavía se usa para cajas de perfumes y lociones de calidad; estos usos se le dieron por su fácil trabajo y robustez con relación a su peso.
Palillo y cajas de fósforos, regular para la producción de pulpa para papel y carpintería.
Corresponde al grupo de maderas denominadas de utilidad general, puede ser utilizada para pisos. (10)


Otros usos
Ornamental: Se le usa con frecuencia para ornamento y también como sombra de café y para hacer alamedas, pero a la fecha por su demanda en todos estos sitios ha sido cortada para el mercado y actualmente los arboles existentes son de diámetros no aprovechables.
Resina: Es de muy buena calidad, se uso para preparar muestras de laboratorio.
Uso medicinal: La corteza puede servir como febrífugo (contra la fiebre) y en cocimiento de hojas y corteza para dolores y contra el paludismo.
Melífera: En época de floración es visitada por las abejas. (10)






Trichillia havanensis Jacq. (Uruca)


Trichillia havanensis Jacq.
Esta planta crece en muchas áreas y es muy utilizada como planta de jardín. Presenta una distribucion desde Mexico hasta el norte de Sur America. (13)

Usos
  • Por ser resistentes, las ramas de hojas se cortan y se amarran para hacer escobas que se usan para barrer carbón y cenizas. 
  • La corteza se usa para curar la malaria.  
  • La madera es suave y se emplea para hacer figuras tales como muñecas, cajas, etc (13)












































































Uso Medicinal
Parte Usada: Hojas.
Usos: Contra dolor de cabeza y migraña
Preparación: Se hierve ½ kg de las hojas y se inhala en las noches. O, se toma la planta seca y se respira el humo. (12)

Fuentes 
(13)        A. L. de MacVean. Año sin especificar. Trichilia havanensis. Arboretum. .  Lugar de publicación no especificado En Linea. Fecha de consulta:  31/marzo/2011 
Disponible en:http://www.arboretum.ufm.edu/plantas/catalogo.asp?id=27

(8)          Anonimo. Año sin especificar. 4.3.2. Familia Meliaceae. Diversidad Vegetal Facultad de Ciencias Exactas y Naturales y Agrimensura (UNNE) Lugar de publicación no especificado. Archivo PDF. Fecha de consulta:  17/marzo/2011
Disponible en: http://exa.unne.edu.ar/biologia/diversidadv/documentos/ANGIOSPERMAS/Rosideas/Eurosides%20II/3-Sapindales/2-Meliaceae.pdf

(9)          Anonimo. Año sin especificar. Caoba (Swietenia macrophylla). Servicio Guardabosque Universidad Simón Bolívar. Lugar de publicacion no especificado. En Linea. Fecha de consulta:  17/marzo/2011
Disponible en: http://guardabosqueusb.wordpress.com/conoce-nuestras-plantas/caoba-swietenia-macrophylla/

(10)        Anonimo. Año sin especificar. MADERAS SUDAMERICANAS-OFICINA DE COMERCIO INTERNACIONAL. Maderas Sudamerica.  Lugar de publicación no especificado. En Línea. Fecha de consulta: 31/marzo/2011

 (1)         Anónimo. 2011. Meliaceae. Lugar de publicacion no especificado. En Linea. Fecha de consulta: 09/marzo/2011
Disponible en: http://es.wikipedia.org/wiki/Meliaceae

(2)          Anónimo. Año sin especificar. Meliaceae. Lugar de publicacion no especificado. En Linea. Fecha de consulta:  09/marzo/2011
Disponible en: http://www.dipbot.unict.it/sistematica_es/Meli_fam.html

(12)        Anonimo. Año sin especificar. YOU CAN MAKE THE DIFFERENCE/ Trichillia havanensis Jacq. Ticode. Costa Rica. En Linea. Fecha de consulta:  31/marzo/2011 
Disponible en:http://www.tropicjoes.com/es/content/trichillia-havanensis-jacq

(4)          Gonzales Ana Maria. 2008. Arbol Melia azedarach. Universidad  Nacional del Noroeste. Corrientes, Argentina. En Línea. Fecha de consulta:  16/marzo/2011
Disponible en: http://www.biologia.edu.ar/botanica/animaciones/ciclos/paraiso/paginas/adulto.htm

(3)          Instituto Nacional de Biodiversidad. 1997. Jerarquía Taxonomica/Familia Meliaceae. Heredia, Costa Rica. En línea. Fecha de consulta:  09/marzo/2011

(11)        Jiménez Quírico.1999. Cedrela odorata  L / (Cedro, cedro amargo). Instituto Nacional de Biodiversidad. Heredia, Costa Rica. En Linea. Fecha de consulta:  31/marzo/2011 
Disponible en: http://darnis.inbio.ac.cr/FMPro?-DB=UBIpub.fp3&-lay=WebAll&-Format=/ubi/detail.html&-Op=bw&id=2165&-Find

(5)          Morales Jesús.Año sin especificar. Infojardin/ Árbol del Neem, Cotula fétida, Margosa. España. En Linea. Fecha de consulta:  16/marzo/2011 Disponible en: http://www.infojardin.net/fichas/plantas-medicinales/azadirachta-indica.htm

(6)          Morales Jesús. Año sin especificar. Infojardin/ Árbol del Neem, Cotula fétida, Margosa. España. En Linea. Fecha de consulta:  16/marzo/2011
Disponible en: http://fichas.infojardin.com/arboles/azadirachta-indica-margosa-arbol-neem.htm

(7)          Solguin.2010. Usos medicinales y aplicaciones curativas del neem/ Para qué sirve el neem. Lugar de publicacion no especificado. En Linea. Fecha de consulta:  16/marzo/2011
Disponible en: http://www.plantasparacurar.com/usos medicinales-y-aplicaciones-curativas-del-neem/